Biografía de Georges Simenon

Georges Joseph Christian Simenon (13 de febrero de 1903 – 4 de septiembre de 1989) fue un escritor belga. Autor de casi 200 novelas y numerosas obras cortas, Simenon es mejor conocido por la creación del detective de ficción Maigret. Georges Simenon nació en el 26 de la rue Léopold (hoy número 24), en Lieja, hijo de Désiré Simenon y su esposa Henriette. Désiré Simenon trabajaba en la oficina de contabilidad de una compañía de seguros y se había casado con Henriette en abril de 1902. A pesar de que Georges Simenon nació el 13 de febrero de 1903, la superstición dio lugar a que su nacimiento se registrara como si hubiera sido el 12. Esta historia de su nacimiento se narra en el comienzo de su novela Pedigree.
La familia Simenon remonta sus orígenes a la región de Limburgo, y la familia de su madre era originaria del Limburgo holandés. Uno de sus antepasados más notorios fue Gabriel Brühl, un criminal que azolaba Limburgo desde la década de 1720 hasta que fue ahorcado en 1743. Más tarde, Simenon usaría Brühl como uno de sus muchos seudónimos.

En abril de 1905, dos años después del nacimiento de Georges, la familia se trasladó al 3 de la rue Pasteur (ahora 25 de la rue Georges Simenon), en el barrio de Outremeuse. El hermano de Georges Simenon, Christian, nació en septiembre de 1906 y con el tiempo se convirtió en el favorito de su madre, muy a pesar de Georges. Más tarde, en febrero de 1911, los Simenon se trasladaron al 53 de la rue de la Loi, también en el Outremeuse. En esta casa más grande, los Simenon fueron capaces de hospedar inquilinos. Entre ellos había por lo general aprendices y estudiantes de diversas nacionalidades, lo cual sería para el joven Simenon una suerte de introducción al resto del mundo que marcaría sus novelas, sobre todo, Pedigree y Le Locataire.

A la edad de tres años, Simenon aprendió a leer en la guardería Saint-Julienne. Luego, entre 1908 y 1914, asistió al Instituto Saint-André. En septiembre de 1914, poco después del comienzo de la Primera Guerra Mundial, comenzó sus estudios en el Collège Saint-Louis, un colegio de los jesuitas. En febrero de 1917, la familia Simenon se trasladó a un edificio de correos en el barrio antiguo de Amercoeur, y en junio de 1919 se mudó a la rue de l’Enseignement, nuevamente en el barrio Outremeuse. Utilizando los problemas de corazón de su padre como un pretexto, Simenon decidió poner fin a sus estudios en junio de 1918, sin siquiera rendir los exámenes de fin de año en el Collège Saint-Louis. Posteriormente, se dedicó a una serie de trabajos de muy corto plazo.

En enero de 1919, con dieciséis años de edad, tomó un trabajo en la Gazette de Liège, un periódico editado por Joseph Demarteau. Aunque Simenon sólo cubría historias sin importancia, este trabajo le ofreció la oportunidad de explorar el lado más sórdido de la ciudad, incluyendo la política, los bares, los hoteles baratos, pero también la delincuencia y las investigaciones policiales, enriqueciéndose mucho con las charlas mantenidas con el criminólogo Edmond Locard sobre las técnicas de la policía. La experiencia de Simenon en la Gazette también le enseñó el arte de la edición rápida. De hecho, escribió más de 150 artículos bajo el seudónimo de “G. Sim”.
La primera novela de Simenon, Au pont des Arches, fue escrita en junio de 1919 y publicada en 1921 con el mismo seudónimo. Con el nombre de “Monsieur Le Coq” también publicó más de 800 piezas humorísticas entre noviembre de 1919 y diciembre de 1922.
Durante este período, la familiaridad de Simenon con la vida nocturna no hizo más que aumentar: las prostitutas, la ebriedad. La gente con la que se relacionaba incluía a anarquistas, artistas bohemios y hasta dos futuros asesinos, los cuales aparecen en su novela Les Trois crimes de mes amis. También frecuentaba a un grupo de artistas conocido como “La Caque”. Aunque en realidad no era parte del grupo, conoció a su futura esposa, Régine Renchon, a través de él.
Désiré Simenon murió en 1922 y ésta fue la ocasión para que el autor se trasladara a París con Régine Renchon (en adelante, referida por su apodo “Tigy”), con quien viviría inicialmente en el distrito 17, no muy lejos del Boulevard des Batignolles. Pronto se familiarizó con la ciudad, sus bistrós, hoteles baratos, bares y restaurantes. Más importante aún, también llegó a conocer a parisinos de la clase obrera. Escribiendo bajo seudónimos numerosos, su creatividad comenzó a pagar dividendos financieros.

Simenon y Tigy regresaron durante un breve tiempo a Lieja para casarse, en marzo de 1923. A pesar de su educación católica, Simenon no era un creyente. Tigy provenía de una familia propiamente no religiosa. Sin embargo, la madre de Simenon había insistido en que se casaran por iglesia, lo que obligó a Tigy a convertirse nominalmente y a aprender el catecismo de la Iglesia católica. A pesar de la falta de convicciones religiosas de su padre, todos los hijos de Simenon serían bautizados como católicos. El matrimonio con Tigy no impidió, no obstante, que Simenon tuviera relaciones amorosas con otras mujeres, siendo quizás la más famosa aquella con Josephine Baker.

Un encargo periodístico envió a Simenon a un largo viaje por mar en 1928, lo cual infundió en él un notable gusto por la navegación. En 1929, mandó construir un barco, el Ostrogoth. Simenon, Tigy, su cocinera y ama de llaves Henriette Liberge, y su perro Olaf, vivieron a bordo del Ostrogoth durante un tiempo, mientras recorrían el sistema de canales de Francia. Henriette Liberge, conocida como “Boule”, estuvo involucrada románticamente con Simenon durante las siguientes décadas y seguiría siendo una amiga cercana de la familia, siendo más propiamente parte de ella.

En 1930, hizo su primera aparición el personaje más famoso inventado por Simenon, el comisario Maigret, en una pieza escrita a petición de Joseph Kessel para Détective. En 1932, Simenon realizó una serie de viajes que incluían informes sobre África, Europa del Este, Turquía y la Unión Soviética. A ello siguió un viaje alrededor del mundo en 1934 y 1935.
Entre 1932 y 1936, Simenon, Tigy y Boule vivieron en La Richardière, una casa de campo del siglo XVI situada en Marsilly, en el departamento de Charente-Maritime. La casa es evocada por Simenon en su novela Le Testament Donadieu. A principios de 1938, alquiló la villa Agnès en La Rochelle, y después, en agosto, compró una casa de campo en Nieul-sur-Mer (también en Charente-Maritime), donde nació el único hijo que tuvo con Tigy, Marc, en 1939.

Simenon vivió en la Vendée durante la Segunda Guerra Mundial. El comportamiento de Simenon durante la guerra es un asunto de gran controversia. Algunos estudiosos se inclinan a verlo como un colaboracionista, mientras que otros lo ven como un hombre apolítico que era esencialmente un oportunista, pero de ninguna manera un colaborador de los alemanes. La confusión proviene del hecho de que fue denunciado como colaborador por algunos agricultores locales, mientras que al mismo tiempo la Gestapo sospechaba que era judío, aparentemente confundiendo los nombres “Simenon” y “Simón”. En cualquier caso, al final de la guerra Simenon estuvo bajo investigación porque había negociado los derechos de las películas de sus libros con los estudios alemanes durante la ocupación, y en 1950 fue condenado a un período de cinco años durante el cual se le prohibió publicar un nuevo trabajo. No obstante, esta sentencia tuvo pocos efectos prácticos.

Durante los años de guerra, Simenon escribió una serie de obras importantes, como Le Testament Donadieu, Le Voyageur de la Toussaint y Le Cercle des Mahé. También mantuvo correspondencia con importantes personalidades, sobre todo con André Gide. A principios de 1940, Simenon se llevó un susto de salud, cuando un médico local le diagnosticó un problema cardíaco serio (que le recordó a su padre), dándole sólo meses de vida. También fue en este tiempo que Tigy finalmente sorprendió a su marido con Boule. Él y Tigy permanecieron casados hasta 1949, pero en un matrimonio sólo de nombre. A pesar de las protestas iniciales de Tigy, Boule se quedó con la familia.

A pesar de las ambigüedades de los años de guerra, la ciudad de La Rochelle finalmente honró a Simenon dando a un muelle su nombre en 1989. Simenon estaba demasiado enfermo como para asistir a la ceremonia de inauguración. Sin embargo, en 2003, su hijo Johnny participó en otro evento en honor a su padre. En 1945, Simenon viajó junto con Tigy y Marc a América del Norte. Pasó varios meses en Quebec, Canadá, al norte de Montreal, en Domaine L’Esterel (Ste-Marguerite du Lac Masson), donde vivió en una casa de estilo moderno y escribió tres novelas (entre ellas, Tres habitaciones en Manhattan) en una de las cabañas de madera (LC5, todavía existente). Debido a problemas de visado, Boule fue inicialmente incapaz de unirse a ellos. Durante los años que pasó en los Estados Unidos, Simenon visitó regularmente la ciudad de Nueva York. Él y su familia hicieron largos viajes en coche, viajando desde Maine hasta Florida y luego al oeste hasta California. Simenon vivió por un corto tiempo en la isla Anna Maria, cerca de Bradenton, Florida, antes de alquilar una casa en Nogales, Arizona, donde Boule se reunió finalmente con él. Su novela El fondo de la botella estuvo inspirada precisamente en su estancia en Nogales.

Aunque fascinado por el desierto, Simenon decidió dejar Arizona, y luego de pasar un tiempo en California, se instaló en una casa grande, Shadow Rock Farm, en Lakeville, Connecticut. Esta ciudad constituye el trasfondo para su novela de 1952 La Mort de Belle (La muerte de Belle). Mientras vivieron en los Estados Unidos, Simenon y su hijo Marc aprendieron a hablar inglés con relativa facilidad, al igual que Boule. Tigy, sin embargo, tenía muchos problemas con el idioma y ansiaba regresar a Europa. Mientras tanto, Simenon conoció a Denyse Ouimet, una mujer diecisiete años menor que él. Denyse, originaria de Montreal, conoció a Simenon en Nueva York en 1945 (iba a ser contratada como secretaria) y enseguida comenzaron una relación a menudo tormentosa e infeliz. Después de resolver numerosas dificultades legales, Simenon y Tigy se divorciaron en 1949. Simenon y Denyse Ouimet se casaron en Reno, Nevada, en 1950 y tuvieron tres hijos, Johnny (nacido en 1949), Marie-Jo (nacida en 1953) y Pierre (nacido en 1959). A partir de lo postulado en el acuerdo de divorcio, Tigy continuó viviendo en las proximidades de Simenon y su hijo Marc, un acuerdo que continuó hasta que todos regresaron a Europa en 1955.

En 1952, Simenon realizó una visita a Bélgica y fue nombrado miembro de la Académie Royale de Belgique. Aunque nunca residió en Bélgica desde 1922, siguió siendo ciudadano belga durante toda su vida. Simenon y su familia regresaron a Europa en 1955, viviendo primero en Francia (sobre todo en la Costa Azul), para establecerse posteriormente en Suiza. Después de vivir en una casa alquilada en Echandens, compraron una propiedad en Epalinges, al norte de Lausana, que contaba con una enorme casa.

Simenon y Denyse Ouimet se separaron definitivamente en 1964. Teresa, que había sido contratada por Simenon como ama de casa en 1961, tenía en ese momento una relación sentimental con él y fue su compañera por el resto de su vida.
Su problemática hija Marie-Jo se suicidó en París en 1978 a la edad de 25 años, un hecho que oscureció los últimos años de Simenon.

El documental The Mirror of Maigret, producido y dirigido por John Goldschmidt, fue filmado en la villa de Simenon en Lausana, y se trata de un perfil del hombre sobre la base de su diálogo confesional con un psicólogo criminal. La película fue hecha para ATV y se exhibió en el Reino Unido por la cadena ITV en 1981.

Simenon fue operado de un tumor cerebral en 1984 y tuvo una buena recuperación. Sin embargo, en los años siguientes su salud empeoró. En diciembre de 1988 dio su última entrevista televisada. Georges Simenon murió mientras dormía por causas naturales en la noche del 3 de septiembre o la mañana del 4 de septiembre de 1989 en Lausana.


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